效仿智能手機,微軟次世代主機或分多個版本?

發布日期:2019-10-10

在E3 2018上我們看到了很多新內容,但最為重要的新內容之一是在微軟發布會的最后提到了。Xbox部門主管Phil Spencer看似非常隨意地提了一下,微軟的硬件團隊目前正在“對下一代Xbox系統進行深入開發”。這似乎沒什么特別的,然而這句話的英文原文中“Xbox系統”用的是復數“Xbox systems”。這是否意味著次世代Xbox將會有多臺主機,而非像以前一樣只是一臺單獨的主機?微軟會不會同時推出多臺機器?現在看來,并不排除這個可能。

當前這個世代其實是有點奇怪的。任天堂搶先領跑,發布新主機,而索尼和微軟分別在世代中期發布了升級版主機PS4 Pro和Xbox One X,對現有的機型進行了升級。在這兩臺主機發布之前,玩家群體中都有一些反對的聲音,如今這些負面言論已經消退,不過奇怪的形勢依然沒變。

其實PS4 Pro和Xbox One X在世代中期進行升級的決定還是讓一些玩家有些想法的。部分玩家覺得自己被坑了,特別是那些在消息公布之前剛剛入手基本版主機的玩家。除此之外,PS4 Pro和Xbox One X并未對基本版主機有什么替代作用,其實這也算是錦上添花的一種。于是這種做法就開始催生了一種疑問:“在PS4 Pro和Xbox One X上市的背后意圖究竟是什么?”

之前有一種聲音認為這是因為第七主機世代持續的時間太長了,而之前PS4和Xbox One也算是姍姍來遲。所以廠商在這個主機世代里想要實現更強的主機性能,就采用了這種辦法,這可能就是升級版硬件推出背后的原因。這種說法獲得的支持聲音不少,然而在E3上Phil Spencer透露出次世代Xbox的信息之后,新的答案又浮現了,那就是主機業務正在發生變化。

迄今為止,一臺主機基本上能在五六年之內代表市場上的技術前沿,然后它的后繼者就會出現。洗牌,重開,循環往復,這已經形成了公認的正常套路。然而,在PS4 Pro和Xbox One X上市之后,索尼和微軟正式向主機玩家們介紹了新套路,其實也是大部分行業中已有的套路,那就是——“更高消費,更高享受”。

如同坐飛機一樣,經濟艙、商務艙、頭等艙。坐的都是同一班飛機,并不存在先到后到之分,但機票的價格截然不同,在飛行過程中享受到的服務也是不同的。賓館也是一樣的,標準間、豪華房和總統套房,無非都是在里面睡一個晚上,住客可以依照自己的經濟實力去進行選擇。如果要拿家用的電子設備來比的話,可以參照手機。市面上的大部分手機都有基本版和高配版之分。電腦就更不用說了,有著大量可以調整配置的空間。也就是說,索尼和微軟目前正打算把這種商業模式引入到主機業務中去,第一步就是PS4 Pro和Xbox One X。如果微軟在次世代直接推出多種Xbox主機的話,那么他們可能就是直接應用這種商業模式了。問題是這種模式能行嗎?至少在目前來看,可以一試。

這樣的例子其實還有很多,各行各業都有“更高消費,更高享受”的模式,最重要的是,現在消費者已經趨于認可這種消費模式了。所以,如果真的要在主機領域中采用這種模式的話,經過一定的鋪墊,玩家還是能接受的。在PS4 Pro和Xbox One X上市之前,本世代玩家的待遇還是平等的,即使你再怎么土豪,從輸出的音畫來說所獲得的游戲體驗也不會比其他人高(當然也可以從視頻與音頻設備上入手)。而現在,主機硬件本身也有了區別。PS4 Pro和Xbox One X所提供的體驗是基本版PS4和Xbox One所無法提供的,然而這并不存在公平不公平之類的說法。

真正不公平的做法是索尼和微軟讓開發商為PS4 Pro和Xbox One X開發獨占游戲,而這兩大巨頭并沒有選擇這么做(至少目前沒有)。這樣的做法至少能夠讓大家各取所需,玩家可以依照自己的經濟能力來選擇想要入手的主機硬件。開發商也因此受惠,因為他們一些受限于性能無法實現的想法終于可以在更高性能的主機上實現了。當然,他們還是要為基本版主機做出妥協,但最起碼從技術上他們的選擇余地更多了一些。最后,主機廠商自己也是受益者,因為大家都滿意了。他們并沒有通過錯誤的方式去從玩家手里搶錢,而是通過對現有機器的增強,給開發商和消費者帶來了更加合理的商業模式。

這么看的話,對于微軟來說,多主機首發的策略可能是一個不錯的選擇。PS4 Pro和Xbox One X已經讓主機玩家們接受了一臺主機兩個版本的套路。所以,索尼和微軟繼續把這個套路實施下去也是非常合理的推測。

其實這一切都要歸結于主機正常世代更迭的頻率已經跟不上科技發展的速度了。當主機剛剛登場的時候,代表的應該是當前消費者所能得到的電子產品的最高性能標準。如今形式已經有所轉變。PC和移動設備的科技發展速度日新月異,而主機五年一次的升級速度完全跟不上節奏。所以廠商改變節奏也是遲早的事情?,F在,可能變化就要在我們的眼前發生了。如果2020或2021年次世代主機到來的話,我們有可能會在明年就能知道新主機的消息。有可能在明年這個時候,我們會有關于次世代Xbox和PlayStation主機更加詳盡的分析。

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